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전국108산사도량

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61. 석남사(石南寺, 울주 가지산)
2017-11-02 11:06:09

석남사(石南寺)는 가지산(迦智山) 혹은 석남산(石南山)이라고 하는 산의 남쪽에 있다하여 석남사(石南寺)라 하였다는 이야기가 전해오고 있다. 대한불교조계종 제15교구 본사인 통도사의 말사인데, 비구니(여승)의 수련도량으로 유명하다.

 

지금으로부터 1200여년전 신라 현덕왕 16년(824년) 도의국사(道義國師)가 호국기도를 위해 창건 이래 여러 차례 중건중수(重建重修)를 거듭하다가 임진왜란때 소실되고 그 후 1674년 조선 현종 15년 탁령(卓靈), 자운(慈雲)선사등에 의하여 중건되었으며 다시 1803년 순조 3년에 침허(枕虛), 수일(守一)선사들에 의하여 중수 되었다.

 

1912년 우운(牛雲)스님에 의하여 다시 중수된 바 있으며 6.25전쟁으로 폐허가 되었다가 1957년 비구니(比丘尼) 인홍스님께서 주지로 부임하신 이래 각 당우를 일신하여 현재에 이르렀으며 건물 동수가 모두 30여 동이며, 대한 불교조계종 산하 80여개의 선원 중 문경 봉암사와 더불어 종립특별선원(宗立特別禪院)으로 널리 알려져 있다.

 

대한불교조계종의 종조는 도의(道義)선사다. 도의는 37년 동안의 중국에서 수행정진 끝에 금의환향하였지만 고국에서는 아직 그의 혁신 이념을 받아들이지 못했다. 그래서 설악 산 진전사()에 들어가 제자를 기르며 때를 기다리다가, 가지산으로 내려와 창건한 선찰이 석남사다. 이곳은 비구니들의 수도처로서 많은 비구니들이 정진하고 있다. 이곳의 삼층석탑은 824년에 도의가 호국의 염원 아래 2층 기단위에 3층으로 세운 것이며, 원래는 대웅전 앞에 있었으나 1973년에 현재 위치로 옮겨 세웠다. 절 경내에는 도의국사의 부도 (보물 369호), 3층 석가사리탑, 3층석탑(지방유형문화재 제5호), 석남사수조(문화재자료 제4호)등의 유물이 보존되어 있다.