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전국108산사도량

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71. 신원사(新元寺, 공주 계룡산)
2017-11-02 10:28:12

충남 공주시 계룡면(鷄龍面) 양화리(陽化里)에 있는 사찰로 대한불교조계종 제6교구 본사인 마곡사(摩谷寺)의 말사이다.

 

백제 말기인 의자왕 11년(651년) 열반종(涅槃宗)의 개조(開祖)인 보덕(普德)화상이 창건하였다. 고려 충열왕 24년(1298년) 무기(無奇)스님에 의해 중건이 되었고, 조선 태조 3년(1394년) 무학(無學)대사가 삼창을 하면서 영원전(靈源殿)을 지었다. 그 뒤 고종 13년(1876년) 보연(普延)스님이 중수하였다. 1940년에 만호허화상의 중건에 이르러 오늘에 이르고 있다. 계곡의 바위 면에는 송시열 선생의 휘호로 주계은암(珠溪隱岩)이라고 새겨져 있다.

 

이태조가 궁궐 공사 현장인 신도안에 왔다가 떡장수 할머니를 만났다. 할머니가 “이곳은 정(鄭)씨의 땅이니 여기 도읍하면 천벌을 받는다”하고는 사라졌다. 이성계는 할머니가 산신의 화신임을 즉시 깨닫고 신도의 공사를 중단시켰다. 그 후에 자기를 일깨워 천벌을 면하게 해 준 신은(神恩)에 감사하며 신은사(神恩寺는 뒤에 新元寺로 변했다고 함)을 중수하여 제사를 올렸다고 한다.

 

이 절은 계룡산 동서남북 4대 사찰 중 남사(南寺)에 속하는데, 경내에는 석탑부도(石塔浮屠)가 있고 백제시대의 연화문와당(蓮花文瓦當)이 발견되었으며, 절 건물들은 임진왜란 때 소실된 후 다시 창건된 것으로 보인다.

 

경내에 대웅전(유형문화재 80호)과 5층석탑(유형문화재 31호) 계룡산의 산신제단(山神祭壇)인 중악단(中嶽壇:보물 제1293호), 신원사괘불(新元寺掛佛:국보 제 229호)이 있으며, 부속 암자로는 고왕암(古王庵) · 등운암(騰雲庵) · 남암(南庵) · 소림원 · 금용암 등이 있다.