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전국108평화순례도량

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19. 호국연무사(護國鍊武寺)
2018-12-03 15:54:27

육군훈련소에는 1970년에 이르러서야 초대 법사가 배치되었다. 1971년 육군 훈련소 23연대 막사를 개조해 법당을 개원하였다. 이후 1976년 현재 위치에 호국연무사를 창건했다. 1977년 석가모니 진신사리를 봉안한 5층 석탑을 조성했다. 1997년 법당을 중창하여 2000여명을 수용할 수 있도록 했다. 2009년 대한불교조계종 군종교구를 중심으로 육군훈련소 호국연무사 신축불사를 선포하였다. 2010년 기공식과 함께 예산 130억 원의 불사가 시작됐다. 호국연무사 신축불사는 정부 지원금 없이 오로지 사부대중 1만 3천여 명이 동참해 이뤄졌다는데 그 의미가 크다.

2012년 제2대 군종교구장 자광스님의 원력과 불자들의 동참으로 호국연무사가 금빛으로 낙성됐다. 2013년 종각 낙성식 및 신축 법당 팔상성도 낙성식을 가졌다. 2016년 석조관세음보살상 점안식을 봉행하였다. 현재 호국연무사는 한 번에 3500명이 법회를 볼 수 있는 국내 최대 규모 단일법당으로, 군 장병들의 신행활동과 포교공간으로 자리를 굳히고 있다.

또 매달 수계법회를 열어 매년 6만 명이 넘는 군 장병들이 수계를 받고 있다. 불자 양성의 요람으로 역할해 온 논산훈련소 호국연무사는 한국불교의 미래를 이끌어갈 청년포교의 최전선이라 할 수 있다.